Ken en houd van je kat

Het gezelschap van je kat, de beste anti-stress behandeling

8 december 2021

Onlangs was het de Internationale Dag van de Mentale Gezondheid. Deze dag is bedoeld om ons bewust te maken en te informeren over mentale stoornissen en de realiteit en behoeften van patiënten. Volgens schattingen van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) zal één op de vier mensen op deze planeet - bijna 1,7 miljard mensen - ergens gedurende hun leven aan een mentale stoornis lijden.

In deze context is het dan ook niet verwonderlijk dat de toename van het aantal mentale ziekten ook gepaard gaat met een stijging in het aantal huisdieren. Meer en meer gezinnen kiezen ervoor om een huisdier te nemen, gezien de enorme voordelen ervan voor zowel kinderen als volwassenen. Huisdieren zijn trouw, liefdevol en uitstekende levensgezellen. De manier waarop ze ons gezelschap houden en liefde geven heeft een hele positieve impact op ons leven - en vooral op ons mentale welzijn. Vandaar dat ze zelfs in verband worden gebracht met therapeutische doeleinden.

Een kat (of ander huisdier) is heel goed in het ons gezelschap houden, maar kan ons niet wassen, eten voor ons klaarmaken of met ons naar de dokter gaan. Er zijn echter veel andere zaken die ze wél kunnen doen en die van grote impact zijn op het voorkomen en de behandeling van mentale gezondheidsproblemen. Knuffelen met je kat draagt bijvoorbeeld bij aan het aanmaken van oxytocine in ons lichaam, een hormoon dat een kalmerend effect heeft op de hersenen omdat het stress en angst vermindert. Daarnaast draagt het gezelschap van je kat ook bij aan het vrijkomen van andere 'feel good'-hormonen, zoals serotonine en dopamine, en verlaagt het niveau van het stresshormoon cortisol. Bovendien heeft het karakteristieke gespin van een kat een positief effect op onze gemoedstoestand. Een kat helpt zieke mensen om uit hun situatie te komen door gewoon aanwezig te zijn.

We mogen echter niet vergeten dat een kat een levend wezen is, dat het behoeften heeft en kan lijden. Dit houdt in dat we ons over hen moeten ontfermen en moeten zorgen voor hun gezondheid en welzijn. Deze "kattentherapie" die onze katachtige vriendjes ons kunnen bieden, is niet zomaar een hulpmiddel. Katten zijn actieve deelnemers aan de behandelingssessies, waarbij ze het vermogen behouden om te beslissen wat ze willen en niet willen doen.

Dit gezegd zijnde, kunnen we je alleen maar aanmoedigen om niet alleen vandaag, maar elke dag te genieten van het aangename gezelschap van een van de liefste en heilzaamste dieren voor je gezondheid! Want je kat heeft je zoveel te bieden.