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Cancro de mama em gatas: sintomas e cuidados para prevenir esta doença

O terceiro cancro mais comum em gatos é o cancro de mama, que afeta principalmente as fêmeas. Os tumores de mama em gatos geralmente são malignos e designam-se por carcinomas ou adenocarcinomas mamários, afetando as glândulas e causando o crescimento descontrolado de células anormais, com efeitos colaterais muito graves.

Aparecem frequentemente em gatas mais velhas, geralmente entre os 10 e 12 anos, mas podem ser detectados em praticamente qualquer idade. As gatas têm quatro pares de seios e os mais afetados são os torácicos e os inguinais. Quando uma ou mais glândulas mamárias de um lado do corpo são afetadas pelo cancro, elas geralmente espalham-se para os gânglios linfáticos mais próximos, provocando-lhes uma metástase. Este tipos de tumores é muito agressivo e pode espalhar-se pelos vasos linfáticos para outras mamas, ou mesmo para as mamas do outro lado, através dos vasos sanguíneos.

O principal perigo do cancro de mama em gatas é sua grande tendência para produzir metástases nos pulmões, além do sistema linfático, que facilita outras metástases em órgãos como fígado, baço, pâncreas, ossos e sistema nervoso central. Quando uma metástase se desenvolve, o prognóstico é geralmente muito grave, pois o tratamento é praticamente ineficaz e acabará causando uma falha dos órgãos, principalmente dos pulmões, causando a morte do animal.

A causa do cancro de mama em gatas não é totalmente clara. Sabe-se que pode haver fatores genéticos envolvidos e alguns agentes cancerígenos, incluindo vírus e contaminantes ambientais, mas a causa mais provável é hormonal. As fêmeas que não foram esterilizadas em idade precoce têm um risco superior a 90% de cancro de mama em relação àquelas que foram esterilizadas quando eram muito jovens, mesmo antes do primeiro cio.

Quando se suspeita da presença de um tumor de mama  numa gata (geralmente, porque se encontra um nódulo é palpado ou porque o tamanho já é tão grande que pode ser visto ou mesmo ulcerado), é importante iniciar um diagnóstico por citologia ou uma biópsia para tentar saber que tipo de tumor é e em que estágio está. Uma análise e exame completos da paciente também devem ser realizados para conhecer o seu estado de saúde. Os tratamentos recomendados, após o exame clínico e exames complementares, serão a excisão por cirurgia (mastectomia) mais ou menos extensa, combinada ou não com quimioterapia de acordo com o caso. Em alguns casos, a radioterapia também é recomendada. No entanto, em geral, os tratamentos prolongam a vida útil apenas em cerca de um ano e muitos dos tumores geralmente reaparecem. É sempre muito importante ter em consideração a qualidade de vida do animal.

Como vimos, o cancro de mama em gatas é uma doença muito grave, que na maioria das vezes acaba por provocar metástases e tem um tratamento que raramente cura a doença. Portanto, o mais importante é trabalhar na prevenção, esterilizar as fêmeas desde tenra idade e realizar palpações e exames clínicos frequentes no veterinário, para que qualquer nódulo que apareça possa ser removido o mais cedo possível, antes que cresça demais e possa provocar uma metástase.

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