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La relation entre le chat et son propriétaire

De plus en plus de ménages ont des chats comme animaux de compagnie, probablement parce que les connaissances sur leurs caractères et leurs comportements ont beaucoup progressé ces dernières années, et que les humains sont de plus en plus capables de donner aux chats ce dont ils ont besoin afin qu’ils puissent avoir une vie agréable. D’autre part, la vie urbaine a définitivement été imposée aux ruraux, et les citadins sont plus enclins à avoir des chats parce qu’ils ont moins de temps libre pour promener un animal de compagnie, comme dans le cas des chiens. En outre, les villes disposent de moins d’espaces verts.

Cependant, le chat est un animal de compagnie qui a passé moins de temps que le chien avec l’être humain (9 500 ans contre 19 000 à 32 000 ans pour les chiens). Par conséquent, on dit que le chat est moins néoténisé, c’est-à-dire qu’il est moins adapté à la coexistence avec les humains et conserve toujours un « côté sauvage ».

Les personnes qui ont un ou plusieurs chats à la maison développent une forte relation avec eux et finissent par les considérer comme faisant partie de leur famille. Ils interagissent fréquemment avec eux : ils les nourrissent, ils jouent avec eux, ils les prennent dans leurs bras, ils les caressent et ils profitent des moments de détente sur le canapé, où le contact physique et le ronronnement renforcent cette relation. Cette relation est plus facile à évaluer chez les humains, car ils sont capables de la verbaliser (ceci étant dit, d’autres techniques peuvent être appliquées, telles que la mesure du taux d’ocytocine, comme cela a été fait avec des études sur les chiens). Cependant, du point de vue du chat, cette relation n’est pas aussi évidente ni prouvée. Chez les chiens, il a été démontré qu’ils avaient développé des mécanismes, tels que la dilatation des pupilles, la croissance des muscles faciaux pour adopter des expressions qui établissent un rapport émotionnel réel avec le propriétaire, ainsi que la mesure du taux sanguin d’ocytocine, mais cela n’a pas encore été démontré chez les chats. Beaucoup de leurs comportements (se frotter contre les jambes ou miauler pour demander de la nourriture, par exemple) sont en fait des interactions à travers lesquelles ils essaient d’obtenir de leur propriétaire quelque chose qui, généralement, n’est pas un véritable amour, mais que les personnes ont tendance à « humaniser » afin d’avoir l’illusion que les chats « nous aiment ». Cependant, dans le fond, il s’agit de relations positives et nous pouvons affirmer qu’il existe une relation puissante entre le chat et son propriétaire, qu’il a pour référence.

Maintenant que nous sommes en été, nous tenons à souligner que la plupart des abandons d’animaux domestiques surviennent à ce moment-là, car les personnes partent en vacances et font face à un dilemme qu’elles n’avaient pas envisagé auparavant. Elles vont dans des endroits où les chats ou les chiens ne peuvent pas séjourner et elles choisissent quand même de partir là en vacances. Ainsi, beaucoup de personnes, qui n’ont ni conscience ni une vraie relation avec leur animal, préfèrent l’abandonner. Il s’agit d’un acte d’une grande cruauté, car l’animal de compagnie est laissé à la merci d’un environnement hostile, sans nourriture ni boisson, sans protection, sans savoir se défendre, et exposé à une multitude de dangers, y compris d’abus. En cette période, nous voudrions sensibiliser tous les propriétaires d’animaux vis-à-vis de l’abandon : il existe toujours beaucoup d’alternatives avant de prendre cette décision extrême. Nous en reparlerons plus tard. En attendant, nous vous souhaitons un bel été et de bonnes vacances.

 

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