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¿Por qué ronronean los gatos?

El ronroneo felino se suele interpretar como un signo de placer, pero no es exactamente así. Los gatos emiten esta vibración tan peculiar mediante movimientos de muy alta frecuencia (25 veces por segundo) de los músculos de la laringe, abriéndose y cerrándose la glotis y dejando salir el aire a rápidos impulsos, produciendo un sonido muy característico. Todos los gatos de cualquier edad, raza, tamaño, peso y sexo son capaces de ronronear y comparten esta característica con otros felinos como los pumas, los guepardos y los ocelotes.

Los gatos emplean el ronroneo como un mecanismo de comunicación entre ellos o con los humanos, especialmente para mantener el contacto (incluso hay etólogos que han descrito diferentes tipos de ronroneo: de bienestar, de solicitud, de autotranquilización…). Por ejemplo, una situación placentera como sentarse sobre el regazo de su propietario, que le aporta calor corporal y caricias, genera placer y a su vez el gato emite estos sonidos a modo de comunicación y atracción para prolongar la situación. También ronronean en presencia de otros gatos con los que mantienen buenas relaciones, las gatas ronronean cuando dan de mamar a sus camadas, y a su vez los gatitos ronronean cuando se están alimentando.

Paradójicamente, el ronroneo también aparece en algunas situaciones de dolor o estrés, por lo que no es correcto generalizar la afirmación de que los gatos ronronean únicamente por placer.

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